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TWITTER

Março 2, 2010

O que se pode dizer em apenas 140 caracteres – ‘tweets’? A actriz Elizabeth Taylor usou-os para informar os fãs que estava hospitalizada, mas viva. (…) E até a polícia de Boston se serve deles para divulgar rapidamente pistas sobre suspeitos de crimes.

Estas são algumas das aplicações que estão a fazer do Twitter, a rede social de mensagens curtas na Internet, um fenómeno mundial que terá já 19 milhões de utilizadores. O impacto do projecto criado em 2006 por Biz Stone, Evan Williams e Jack Dorsey é tal que até o Presidente Barack Obama, os convidou para uma reunião com jovens líderes e empresários. E, embora ainda não seja um negócio lucrativo, o certo é que despertou o interesse de investidores como Jeff Bezos, da Amazon, que investiu no projecto perto de 10 milhões de euros. E da rival Facebook, que ofereceu 352 milhões de euros para comprar o Twitter. Biz Stone, 35 anos, explica porque é que recusaram a proposta milionária.

O Twitter nasceu de modo invulgar. Tínhamos criado uma companhia, chamada Odeo, para edição de podcasts [ficheiros digitais de vídeo ou som], e o Twitter começou por ser um pequeno projecto paralelo dentro dela. A empresa foi vendida (…).

A tecnologia usada no Twitter permite que  as pessoas se movam em grupo e enviem mensagens entre si em tempo real. A analogia é a de um bando de pássaros que sobrevoa um objecto: parece coreografado na perfeição, mas na sua base está um sistema de comunicação muito rudimentar.

O Twitter permite que as pessoas estejam num concerto e digam ‘vamos todos deslocar-nos para este lado do recinto’. Ou estar numa cidade e dizer ‘vamos encontrar-nos no café tal’ (…).

In Sábado, nº266, p. 78-81

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